SpaceX 9火箭再次上升空,将60颗卫星送入轨道。

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星际飞船炸了没几小时, SpaceX 又把 60 颗 Starlink 卫星送入了轨道。美国东部时间 3 月 4 日上午,SpaceX 猎鹰 9 号火箭将新一批 60 颗 Starlink 互联网卫星送入轨道,火箭降落在海上一个浮动平台上并成功回收,将期待已久的任务画上句号。

(来源:SpaceX官网)

此前,美国当地时间3月3日,SpaceX在德克萨斯州博卡奇卡对原型SN10进行了10公里高空的试飞,飞行按计划进行。然而,在成功着陆几分钟后,这架巨大的飞机爆炸了。

几个小时后,横跨多个州,猎鹰9号助推器于美国东部时间凌晨3: 24(格林尼治时间8: 24)从佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心的39A发射台升空,搭载了60颗宽带互联网卫星。

大约9分钟后,可重复使用火箭在第一阶段返回地球,第八次降落在SpaceX的无人回收船“我当然还爱你”。据悉,这艘无人船位于630公里外的大西洋。

"我们已经确认第一级火箭成功着陆."SpaceX工程师周在网络直播中表示。“这将标志着我们第75次成功回收轨道火箭,也是第8次回收这种特殊的火箭助推器。”

图| 2021年3月4日,SpaceX的Starlink 17任务由猎鹰9号火箭空(来源:SpaceX官网)从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射场升空。

那是佛罗里达一个多云的夜晚,猎鹰9号在爬升到轨道空的过程中点亮。降下的云层使旁观者看不到大部分排放物,但当发动机的隆隆声响彻天空空时,它产生了有趣的声音效果。美国海军第45气象中队气象员空预测,发射的有利条件有90%的可能。虽然视觉效果不算壮观,但自然没有让人失望。

这一最新任务标志着SpaceX的第20次Starlink发射任务,也是SpaceX在2021年的第6次任务。此次发射是由该公司频繁亮相的飞机之一:B1049助推器进行的,该助推器在2018年9月运送了一颗Telstar通信卫星,然后在2019年1月运送了一颗铱星NEXT卫星,然后在2019年至2020年期间执行了五次不同的Starlink任务。它也是SpaceX火箭第一个飞行7次的助推器,第二个发射着陆8次的助推器。

尽管SpaceX非常依赖其经过飞行验证的火箭,更喜欢回收猎鹰9号火箭进行再利用,但成功将飞行有效载荷送入轨道始终是SpaceX的主要目标。

图| Starlink第七次任务B1049第五次发射(来源:SpaceX官网)。

在2月15日的最后一次任务中,SpaceX结束了连续回收25台助推器的记录。这次任务的第一个助推器(B1059)在从佛罗里达发射不同批次的Starlink卫星进入轨道后,未能在大西洋的无人船上着陆。官员们在2月23日举行的47 空峰会上表示,事故是由“热损伤”造成的。

SpaceX在2018年升级猎鹰9号火箭时,其火箭得到了一系列改进,包括更强的热保护系统、钛网格鳍和更耐用的级间舱,用于连接火箭的上部和下部,以便于回收利用。这意味着火箭被设计成可以多次再次飞行,只需要进行几次翻新。

SpaceX表示,每个助推器预计至少飞行10次,飞行之间几乎没有翻新,退役前最多可以飞行100次。

图| 2021年3月4日,SpaceX搭载的代号为B1049的猎鹰9号火箭,在成功完成第八次发射着陆后,站在“我当然还爱你”无人回收船上(来源:SpaceX官网)。

当然,10个航班的限制不是固定的,而是一个指引,这个数字可以随着公司改进检查和翻新流程而改变。

在2月23日在线举行的第47届Spaceport峰会上,SpaceX高级顾问汉斯·科英格斯曼(Hans Koeinngsman)表示,该公司在翻新火箭方面学到了很多东西。

他在会上说:“我们逐渐知道要注意什么。有一些发动机零件需要定期检查,我们每次降落都在不断学习。”

这次特殊的Starlink任务比以前的任务需要更多的发射前检查,因为它已经延期或翻新了10次。

在空成功上升之前,由于恶劣的天气和需要进行更多的飞行前检查,导致了一连串的发射延迟。

在原定1月27日发射一个多月后,任务终于成功将火箭送上了天空。这枚经验丰富的火箭在升空后大约一个小时就完成了任务,将60颗Starlink卫星送入轨道。

图|成功部署Starlink(来源:SpaceX直播截图)

此次发射标志着SpaceX旗舰火箭(猎鹰9号)的第109次飞行,也是迄今为止的第75次着陆。

为了回收返回的助推器,SpaceX除了陆地着陆平台外,还在海上使用了两个巨大的浮动着陆平台:“我当然还爱你”和“只要阅读说明书”,这使得公司能够发射和着陆更多的火箭。通常,大部分回收是在海上进行的,因为在陆地上着陆比在海上着陆需要更多的燃料储备。

本月早些时候,负责监督美国东海岸所有发射任务的东方靶场(Eastern Range)批准SpaceX在几小时内从两个不同的地点发射两次任务,这在当今的商业航空航天时代尚属首次。虽然之前没有发射计划如此接近,但在不久的将来可能会继续发生,尤其是随着发射速度的加快。

2020年,SpaceX执行了创纪录的26次发射任务,其中25次是从佛罗里达州发射的。今年,该公司的目标是在加州和佛罗里达州的发射设施发射多达40枚火箭。

覆盖全球的卫星网络。

图| Starlink服务预约订单截图(来源:SpaceX官网)

随着这次发射的成功,SpaceX已经将1200多颗Starlink卫星送入轨道,其中包括一些不再运行的卫星。未来还会有更多的发射,SpaceX的Starlink网络将由1440颗卫星组成。然而,该公司已寻求批准再发射数万颗卫星。

该公司推出其庞大的卫星网络只有一个主要目标:连接整个世界。因此,SpaceX设计了一个卫星舰队,它将飞越地球空为世界各地的用户提供互联网覆盖。

另据报道,SpaceX最近开始接受预购。潜在用户可以通过网站注册该服务并支付押金。只有输入您的地址,他们才能判断星链是否可以为您所在地区服务,以及何时可以提供服务。推出方式是先到先得,公司正在进行广泛的国际国内测试。

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