字节跳动频繁投资AI:重点布局智能物流、仓储

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据科技创新板日报(特约记者陈梦洁)报道,字节跳动的触角正在深入机器人领域。

最新数据显示,7月23日,字节跳动关联公司北京量子悦动科技有限公司新投资了一家总部位于深圳的未来机器人有限公司。公司是一家工业车辆视觉无人化解决方案提供商,专注于工业车辆视觉无人化技术的研发和应用。

此前,字节跳动大规模入股叙利亚火炬之星备受关注。自2021年以来,字节跳动加快了在机器人领域的布局,在人工智能和先进制造领域共投资7项。

字节跳动又开枪了。
 

科创板日报记者对字节跳动新投资的公司进行了深入挖掘。

未来机器人成立于2016年2月,法定代表人为刘云会。这个科技人不简单。1992年获得日本东京大学博士学位。现任香港中文大学终身教授、机器人研究所所长、美国IEEE院士、香港HKIE院士等。

数据显示,除了字节跳动新投资的未来机器人外,刘云会还拥有三家公司,包括神惠师和视觉机器人。前者深惠实已被联想创投吸引,先后推出天使轮和Pre-A轮融资。

科创板日报记者注意到,在字节跳动入股未来机器人之前,公司有四轮融资,分别是2017年9月可可资本、艾维资本的1500万天使轮投资,2018年7月钟鼎资本的A轮融资,2020年联想创投、飞图创投、钟鼎资本的B轮、B+轮融资。

这不是字节跳动第一次涉足机器人领域。今年以来,字节跳动在先进制造方面进行了四次投资,分别是2021年1月对何英机器人的战略投资、嘉智科技今年5月和6月推出的B轮和b+-轮投资、叙利亚火炬之星的战略投资。据悉,丁香聚星是仓储物流自动化解决方案服务商,曾获得红杉牵头的A+轮投资。
 

在人工智能方面,今年字节跳动看了安百里智能和摩尔线程,分别参与了A轮和Pre-A轮的投资。新战略投资的未来机器人属于物流领域。

据悉,未来该机器人是智能仓储无人搬运解决方案的供应商,可通过安装独特且性价比高的无人视觉导航模块,将人工叉车、拖拉机、港口机械等工业车辆升级为无人工业车辆(AGV搬运机器人),从而解决企业仓储自动化升级难题。

或者背后布局新业务。
 

对于上述投资,不难发现,字节跳动关注的是“技术”。作为头部互联网公司,技术的重要性不言而喻。

然而,科技创新板日报记者发现,字节跳动在机器人领域的投入,除了解决机器人视觉技术的关键问题外,大多集中在物流和仓储方面。尤其是对于未来机器人的投资,其业务范围几乎与Syrius火炬之星相同。

目前,互联网经济的实现方式包括电子商务、游戏、广告、金融、支付服务等。作为互联网巨头之一,字节跳动的广告收入仍然是其最重要的来源。

数据显示,2020年11月至今年5月初,字节跳动海外产品日广告收入从近400万美元增长至900万美元。但业内人士指出,无论是国内还是整体,都有增速放缓的趋势。

此前,字节跳动已经布局了电子商务领域。2020年6月初,字节跳动完成了一轮电商业务的组织架构调整,正式成立了以“电商”命名的一级营业部,协调Tik Tok、今日头条、西瓜视频等各类内容平台的电商业务运营。

不难发现,这位互联网巨头的野心已经从以广告营销为主实现的UGC(用户创作内容)+短视频的商业模式,转变为PGC(专业制作内容)+电商佣金(Tik Tok小店)+广告营销的商业模式。

但要做到这一点,就要提高效率。在接受科创板日报记者采访时,有资深市场人士认为,字节跳动将投资未来的机器人公司,如robot、聚星等,凭借强大的资本优势向智能制造实体领域拓展,使其能够充分发挥强大的人工智能算法优势,与机器人领域的算法进行结合或融合。

在此人看来,这种1+1的合作远大于2,有利于机器人行业和所投资的目标企业从AGV(automatic builded Vehicle)升级为AMR(automatic Mobile Robot)智能移动机器人时代,为下一代智能无人物流机器人提供AI解决方案,包括仓储、转运甚至配送中的各种复杂人工问题,提升转运效率。
 

经济学家王赤坤认为,字节跳动要做好电子商务,必须突破供给、需求、物流三大核心问题。

“目前电商平台在供应链和流量链方面都比较成熟稳定,唯一的变量就是物流。物流不仅决定了送货速度等客户体验,还决定了客户最终的购买成本。”王赤坤分析道。

众所周知,传统物流是一个劳动密集型行业,尤其是仓储、分拣、最后一公里配送等。传统物流严重依赖人工,人工成本也占物流成本的绝大部分,因此降低人工成本成为降低物流成本的关键。目前淘宝搭建了菜鸟平台,JD.COM搭建了自己的物流,拼多多与极兔快递牵手。可以说,各大电商平台都把战场拓展到了物流竞争。
 

在这种背景下,字节跳动频繁投资机器人公司的意图逐渐变得清晰。
 

王赤坤告诉科创板日报,在物流领域,机器人配送可以替代人力。这不仅可以提高物流速度,还可以帮助企业通过物流配送机器人掌握更准确、详细的物流信息。“无论从哪个角度看,这些大数据都有利于提升企业未来的核心竞争力。”

对于上述投资及未来规划,科创板日报记者未能从字节跳动方面获得相关评论。

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