成立宝马子公司IDEALworks GmbH,进军AMR行业。

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宝马集团子公司IDEALworks(IW)表示,将努力成为物流领域自主移动机器人(AMR)解决方案的领先供应商。宝马的新计划验证了AMR市场,但也挑战了现有的AMR参与者。

作者:瑞恩·惠顿。

翻译:518智能设备在线于洪。

宝马成立AMR子公司来自518智能装备在线00:0010:01

去年11月,宝马集团在慕尼黑成立了全资子公司理想工厂(IW)。IW的既定目标是让IW成为物流领域自主移动机器人(AMR)解决方案的领先供应商。“IDEAL”这个名字代表了自主物流的产业驱动工程。

 

多年来,宝马一直与英伟达合作开发工厂内部使用的移动机器人,主要专注于最后一英里的自动物料搬运。在这种内部发展的基础上,IW扩大了范围,将自动机器人纳入物流领域,这表明宝马正在瞄准快递公司、第三方物流、零售商和电子零售商。

 

不能说宝马创立IdealWorks是偶然,因为各大汽车销售商经常购买移动机器人,而丰田则是利用自动化专家(比如BlueBotics和Kollmorgen提供的技术)销售自动叉车,但这种情况几乎没有先例。大公司开发了自己的机器人部门,并在传统市场之外销售产品。例如,亚马逊正在收购机器人用于内部开发。

 

目前,宝马计划出售物流。然而,自2017年以来,该公司一直将IW背后的技术实践应用到自己的生产设施中。目前IW在宝马座椅生产车间部署的AMR有5台,还在部署中。该公司计划集成多达8个机器人。

赞同

部署的机器人被称为小型运输机器人(STR),并配备了Lips 3D摄像头和病态传感器以确保安全。所有机器人都依赖NVIDIA AGX硬件,并广泛使用NVIDIA SDK。其中,这是对英伟达的一个重要认可,因为该公司正面临着来自高通和英特尔日益激烈的竞争,它是未来机器人生态系统的一个关键组成部分。至少在工业应用中性能最高的机器人方面,宝马认为NVIDIA是最好的选择。

 

投资回报快。

IW.hub负责在十分钟的周期内运行带有预组装靠背、头部和中央扶手的座椅装配线。当然,关键问题是,使用IW.hubs的当前业务案例何时会获得回报?

 

通过投资四大枢纽,可以缓解四位员工繁琐重复的装卸任务,让他们专注于核心竞争力。在八个枢纽的两班制运营中,成本仅在一年后回收,这是基于员工的平均工资成本和每年83,000美元。这个用例有很高的投资回报。

和挑战。

从这样一个戏剧性的陈述中可以推断出两件事。首先,这是对移动机器人行业的验证。一家大型汽车供应商——宝马2019年的年收入为1260亿美元——清楚地看到了AMR技术背后的可行性,并希望通过专业化的解决方案和服务提供商抓住机会。2019年,机器人市场的全球价值为270亿美元,其中移动机器人市场贡献了118亿美元的收入。

 

其次,宝马创立了IdealWorks,有这么多的参与者进入市场,寻求超越其市场的意图,这也是现有供应商面临的主要挑战,是彻头彻尾的。AMR开发者通常会涉足宝马这样的公司,并不打算与它们竞争。今年早些时候,宝马认为有必要在内部开发移动机器人解决方案,因为他们对市场上的产品不满意。宝马计划将其服务范围扩大到物流公司,显然,他们也认为这是服务不足市场的一部分。

 

ABI研究为工业制造领域的主要AMR开发者提供竞争性评估,包括BlueBotics、Balyo、Fetch Robotics、移动工业机器人(MIR)和Seegrid。这些公司已经完成了数千次部署,拥有广泛的客户。然而,在IW,他们面临着具有内在优势的主要挑战,最显著的是他们能够利用整个宝马供应链作为飞行员的试验场。

 

自主移动机器人(Adaptive Multi-Rate的缩写)

即便如此,IW也不会立即主导这一领域。AMR供应商可以认为IW.hub本身就是一款基本的无人驾驶汽车,没有独特的传感器解决方案。在AMR中,立体摄像机和2D激光雷达的使用已经成为主流,甚至CNN和自动编码器也不是唯一的,因为MIR已经通过使用固定摄像机实现了这一功能。

 

尽管IW可能会开发更多种类的机器人,如放置和分类系统,但目前的计划并没有增加市场上独有的产品。而且,由于采用了先进的处理器和传感器,据报道,IW hub的每台机器人成本为7.5万美元,高于Fetch或MIR等类似系统的价格。

 

AMR商业化

IW的主要优势是资源,它有宝马基础设施提供的数字程序。这就提出了一个问题,开发优秀AMR的能力是否与12个月前有所不同?

 

有了优秀的3D相机,更便宜的LiDAR,更多的处理器,还有机器人操作系统(ROS)和NVIDIA ISAAC等SDK固定的开源生态系统,还有什么像样的机器人专家团队能进入市场吗?事实上,数百家公司如雨后春笋般涌现,平均售价已降至每系统4万美元以下。更重要的是,服务模式和灵活的销售策略(如租赁)正在降低更昂贵系统(如自动叉车)的进入门槛。

 

AMR开发人员当然可以通过产品开发以及跨软件和硬件进一步创新产品。这可能会采取移动操控的形式,或者制造新的自动化产品,比如VNA叉车,或者通过CNN的发展对环境进行更好的语义理解。

 

掌握拓展能力。

然而,SDK和开源材料的可用性在不断提高,并且可以在短时间内扩展。因此,AMR供应商掌握自己机器人的扩张能力非常重要,要特别注意与宝马竞争对手建立合作伙伴关系,不仅要与IW资源竞争,还要与移动机器人产品竞争。


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