软硬投资的机器人企业:软银全球移动机器版图

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今年5月,软银牵头又获得友爱何志近1亿元的新一轮融资,但这只是软银在移动机器人领域近40亿美元投资的冰山一角。近年来,软银在移动机器人行业频频出手,从仓储物流到送餐服务。

从工业到商业,国内外的移动机器人公司都备受软银的关注。

2015年6月,软银主导了Fetch Robotics 2000万美元的A轮融资,2019年又主导了Fetch Robotics SC万美元的A轮融资。Fetch专注于采摘机器人,通过云处理和分析帮助机器人实现自主导航和自动驾驶。Fetch是一个与同类产品相比相对较大的移动机械臂平台,用于将指定货架上的商品取下来,放在运费上。Fetch可以进行连续的抓货工作,不需要停下来,因为一组Freight会把货物及时送到所有应该去的地方。

2019年1月,美国仓储机器人公司伯克希尔·格雷也从软银筹集了2.6亿美元。伯克希尔致力于为零售商提供仓储机器人。其创始人兼首席执行官汤姆·瓦格纳博士表示:“在我们智能机器人自动化的帮助下,我们的客户将看到更快、更高效的供应链运作,从而能够满足当今智能消费者的需求。”今年,伯克希尔·格雷公司推出了新一代移动机器人IER,智能移动机器人车队将与拣选机器人携手合作,进一步提高自动化水平和货物吞吐量。

同样是仓储机器人企业的Auto Store今年以28亿美元的价格接受了软银的收购,此后软银占据了auto Store 40%的股份。据悉,Auto Store以仓储及移动物流解决方案和机器人软件为主要业务板块,Puma、百思买和西门子都是其客户。风动和电驱自动化技术供应商Festo也在其位于中国上海的物流中心采用了Auto Store的仓储和移动物流解决方案。软银集团CEO孙正义表示:“软银将Auto Store视为一项基础技术,帮助全球企业快速、经济高效地完成物流运营。软银将协助AutoStore进行全球扩张,尤其是在亚太地区。”由此可见,软银在赢得仓储应用市场上野心勃勃。

除了上述三家外资企业,软银还在中国投资了三家移动机器人企业,分别是达利科技、清浪智能和优爱何志。

Daly Technology专注于为机器人提供基于云的智能服务,在各个方面研发商用移动机器人。商用消毒机器人、食品配送机器人等。,在疫情中被广泛应用。

青朗智能是送餐机器人领域的龙头企业,在餐饮应用市场拥有领先的市场份额。

优智合作是国内移动机器人赛道的头部企业,不仅深耕机器人本体研发,还注重工业服务软件系统。其复合机器人产品已广泛应用于智能制造、智能检测与操作和动力三大领域。

在国内不难看出,软银投资的很多移动机器人企业对仓储物流都持乐观态度。随着电子商务行业的快速增长,通过自动化技术来加速和提高效率是必然的选择。毕竟,机器人不需要休息。随后疫情催生了商业服务机器人市场,也受到软银的青睐。从对达利科技、青朗等头部企业的投入就可以看出来。

停掉了Pepper,卖掉了波士顿动力,软银缩减了商业化能力弱的机器人业务。

在移动机器人投资不断增加的同时,软银似乎有意在其他机器人领域收缩。

近日,据路透社报道,软银正在全球机器人业务领域裁员,并已停止生产人形机器人Pepper。目前,该公司在美国和英国的销售团队已经裁员一半,在日本的机器人业务员工也已经转移。随着机器人业务的减少,软银计划在9月份裁员其法国业务的员工,裁员人数将达到50%。目前,软银在法国有330名员工,主要来自软银2012年收购的法国机器人公司阿鲁迪巴。

2012年,软银收购了法国机器人公司阿鲁迪巴,随后在阿鲁迪巴成立了新的软银机器人公司(欧洲)。新公司的第一个产品是胡椒机器人。这个人形机器人于2014年展出。胡椒主要是从自然语言互动和情感判断上买的。最初的设计思路是陪伴人类,但销售业绩不尽如人意。软银于2015年进军商业市场。即便如此,Pepper功能简单、体量巨大、产能低,难以普及,公司接连亏损。停止生产可能是最好的选择。

据了解,截至生产结束,软银机器人(欧洲)已生产了2.7万台Pepper机器人。

除了叫停Pepper,软银出售波士顿动力的交易也终于在今年6月尘埃落定。现代汽车集团、波士顿动力和软银集团宣布,在获得监管部门的批准并完成其他惯常的关闭条件后,它们已完成对波士顿动力的收购。在这笔交易中,波士顿动力公司的估值为11亿美元。交易完成后,现代汽车持有波士顿动力80%的股份,软银通过一家关联公司保留了剩余的20%。

无论是人形机器人Pepper还是波士顿动力,软银“抛弃”它们的主要原因在于其“盈利能力”。从技术角度来看,Pepper和波士顿动力被认为是世界顶级,但在商业化方面,他们始终没有找到合适的场景。

2014年Pepper问世后,软银致力于产品商业化,期间从阿里和富士康获得约7.35亿元人民币。但市场反应不如预期,2017年出现亏损。胡椒的利润无法抵消R&D的开支,于是它逐渐沉寂下来。波士顿动力是因为它对机器人研究的痴迷。虽然开发的机器人拥有高科技技术,但很难大规模商业化。波士顿动力与其说是机器人企业,不如说更像是一个研究所,不符合软银的投资目标,有望出售。

相对而言,移动机器人不仅在仓储物流领域有成熟的应用,在商业服务领域的应用也逐渐增多。资本永远是“逐利”的。目前软银显然更倾向于尽快投资回报。

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