押注机器人:美国最大的连锁超市Kroger建立了一个物流中心

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据报道,美国最大连锁超市Kroger最近干了一件大事。在亚马逊和沃尔玛等竞争对手的连续施压下,Kroger CEO罗德尼·麦克马伦(Rodney McMullen)开始大举押注机器人。


在克罗格辛辛那提总部以北约50公里处,就是俄亥俄州门罗市,麦克马伦在这里建了一个面积达3.5万平方米的物流中心,准备大干一场。在仓库的三楼,大约洗碗机大小的奥卡多机器人在网格轨道上旋转,周围上下堆放着21层板条箱,其中放置了28000件物品。机器人的任务是找出顾客需要的谷物和苏打水等杂货,然后交给人类工人,人类工人将它们分类,分发给成千上万的家庭。

在这个物流中心,一个包含50个物品的订单,不到5分钟就能分拣完毕,比实体店的人工拣货速度要快得多。从今年春天开始,它将覆盖从路易斯维尔到印第安纳波利斯和哥伦布的大面积区域,为这些地区的居民提供当天或次日的送货服务。

“社会已经进入新的数字时代,克罗格也是如此。”麦克马伦在上个月的投资者电话会议上表示,他承诺该公司将在目前100亿美元的基础上,到2023年底将其数字销售翻一番。“摆在我们面前的机遇依然巨大。”

麦克马伦喜欢从仓库的高处俯视机器人,在板条箱里寻找货物,因为他看到了克罗格的数字视觉与现实世界供应链的融合。“我已经提前锁定了优势。”麦克伦说。

全国在建的物流中心有近十几个,有的比门罗还小。第二个物流中心位于佛罗里达州中部,克罗格在那里没有商店,不得不面对Publix和沃尔玛等竞争对手。这表明麦克伦的赌注翻倍了。这一举动也引发了质疑。"克罗格和奥卡多几乎不可能在新市场有所作为."瑞士瑞信银行的莫斯科说。

不过,还是有成功的可能。电商咨询公司Brick Meets Click表示,一旦Ocado的机器人投入使用,其拣选效率将是常规微型物流中心的3倍,准确率高达99%。如果像预期的那样,在线订单在杂货店销售额中所占的比例越来越大,那么这些高于预期的数量,以及由此带来的成本降低,将使克罗格获得更快的投资回报。

这是麦克伦的希望。然而,似乎连他自己也不太乐观。他在接受采访时表示,Ocado只是一块数字“通用拼图”。除了建设物流中心,公司还将积极拓展路边取货业务,这在汽车王国的美国人中尤其受欢迎。Ocado还将向Kroger Store提供软件,帮助其处理这些路边取货订单。麦克马伦拒绝预测高档的奥卡多物流中心何时会比顾客推着购物车走在过道上的传统方法更有利可图。他只是说这是一个漫长的旅程,需要时间。

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