时宇科技:自动驾驶公司新战略移动机器人

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1月初,自动驾驶公司时宇科技宣布完成新一轮融资,累计金额超10亿元。本轮融资将用于加强“全场景、真正无人、全天候”自动驾驶平台关键技术研发,与行业共同推动无人驾驶大规模商业化。

“大规模商业化”仍然是整个无人驾驶行业难以突破的一个点,也正因为如此,时宇科技受到资本的青睐。据了解,近两年来,时宇科技在无人驾驶的里程中,实现了超过40万公里的安全运营,每月增加里程5万公里。近日,新战略移动机器人采访了时宇科技首席生态创新官秋微博士,与他畅谈了时宇科技商业化的布局和规划。

图:时宇科技(北京)有限公司首席生态创新官秋微博士[部门][/部门]。

“千里之行”始于“登陆”

自主驾驶在开放道路上的落地除了技术原因外,还受到道路法规、交通安全等因素的限制。因此,目前很多企业开始关注特定场景的应用,物流园区、机场、港口等场景成为自动驾驶落地的首选场所。

时宇科技也选择从这种场景中率先切入市场。秋微介绍:“我们把商业化分为两部分,一部分是已经有大规模扩张的领域,比如机场、港口、园区物流等。,而另一个就是乘用车的自动驾驶。这部分落地还需要一段时间,目前还处于与头部OEM合作研发阶段。”

从2019年到2020年的两年间,时宇科技的商业化在特定场景领域得到了快速推进。

2019年9月,时宇科技与上汽通用五菱联合交付国内首条无人物流路线。截至2021年1月,项目已建成无人物流线路20余条,100辆无人物流车正常运行,总里程30万公里,行程20余万次。

2019年12月,时宇科技与香港机场管理局联合研发的无人物流车正式投入使用,这是全球首辆在实际机场运营环境下运营的无人拖车。正式运行半个月后,时宇科技交出了1500公里零故障运行成果。今年年初,香港国际机场宣布,2021年第一季度将采用时宇科技研发的无人物流车,完全取代传统的人力驱动拖车,这意味着其在机场的应用逐渐增多。

在香港机场和上汽通用五菱两大标杆项目的影响下,2020年时宇科技的商业化规模将持续扩大,长沙黄花机场、长安民生物流、一汽物流、巴斯夫等企业相继与其建立合作关系。2020年,时宇科技完成了数百套“AI驾驶服务”的交付,实现了150%的业绩增长。

实现“商业落地”与“先进技术”的平衡。

在具体场景的商业化方面,时宇科技取得了很大的突破。

2021年是时宇科技成立5周年。秋微认为,5年对时宇科技来说是一个非常重要的里程碑。“这个里程碑是时宇科技成为行业内第一家正式从0到1到1到n跨越的企业,在业务形态上,我们主机厂和机场的物流全面开花,使其成绩在全行业中脱颖而出。”

多场景落地应用的核心在于时宇科技自主研发的U-Drive智能驾驶平台。U-Drive智能驾驶平台可以通过云端的智能驾驶控制器、AI算法、智能驾驶大脑等核心模块,结合部署在车身周围的激光雷达、摄像头、超声波雷达等各种传感器的感知数据,以及无人驾驶的核心算法,实现各种复杂环境下的无人驾驶。同时,借助云智能作业管理平台,可为无人作业提供系统化的工程管理,实现多车协同、调度、远程控制等功能。

在技术的基础上,对于所有自动驾驶企业来说,找到一条合适的道路实现快速商业化落地是当前发展的重点,但在未来,企业如何保持竞争优势?

秋微认为,保持“先进技术”和“商业落地”之间的平衡,是保持企业长期活力的关键。“对于一家公司来说,“商业落地”和“先进技术”是同一件事的两面,必须考虑。只考虑先进技术会过于理想化,而只考虑商业落地会削弱公司未来的竞争力,所以两者都要综合考虑。如何调整这个比例?这也关系到整个行业的发展。目前无人驾驶技术已经发展到很高的水平,在算法层面引领商业落地的需求。现在,整个行业都在关注这项先进技术何时能够商业化落地。因为只有真正的商业落地,才能为我们未来技术的进一步发展带来更大的动力。”

具体到时宇科技本身,秋微表示,目前时宇科技可能会将60%的精力投入到商业化上,“剩下的40%是技术储备,这也是为下一阶段的发展打下基础。”

未来:大规模多领域深度合作


那么,下一阶段的目标是什么?

“如果说未来还有什么需要做的,第一,1到N可以真正做实,不仅仅是作为头部客户进入行业,而是作为行业内的通用应用,同时带动我们整个合作伙伴的发展,让合作伙伴也有能力在行业内落地,这样1到N的速度就可以加快;其次,我们要在第二个业务层——乘用车领域,从0到1,从1到N。当然,这也需要我们在未来与更多的乘用车原始设备制造商合作。”

秋微表示:“从实际出发,我们已经在几个重要的子行业落地了一些标杆项目。从技术、产品和解决方案的成熟程度来看,我们已经具备了大规模扩张的条件。”


不过,他也认为,未来进一步扩张仍有一些问题需要解决。“未来,我们需要在如何将无人驾驶技术与各个行业的具体业务流程充分融合上多下功夫,这不仅是为了我们自己,也是为了与相关行业伙伴共同探索。此外,当我们处于从1到N的阶段时,为了更大规模的扩张,需要行业内的相关机构先制定标准,标准出来后才能快速实现大规模应用。”

除了行业标准,时宇科技也在探索技术标准化的道路。从机场、园区物流、无人公交到乘用车,其实每个细分领域甚至每个项目场景对自动驾驶都有不同的要求。那么,技术如何满足不同场景的需求呢?


秋微说:“分部门有多样化的需求,但不同的情景也有标准化的需求。就时宇科技而言,我们希望更多地关注标准化的东西和底层的核心技术。因此,在具体的行业融合方面,我们选择与传统的行业合作伙伴合作,他们对行业需求有了更好的了解,也能更快地推动无人驾驶技术在各行业的大规模落地。”


规模是所有无人企业都希望实现的未来,但伴随规模而来的是对企业大规模生产能力的要求。秋微坦言:“大规模生产的实现需要快速建立供应链体系,从长远来看这仍然是一个挑战。然而,时宇科技开发更先进的技术,并与汽车制造商合作生产。目前还处于现有产业链升级阶段,但不是特别大的瓶颈。”


对于时宇科技来说,“合作”是加速无人驾驶规模化的关键。除了在乘用车无人驾驶领域与车辆制造商合作,时宇科技还在探索与移动机器人制造商在工业应用领域共同赋能更多场景。

2020年12月,时宇科技与吉之佳宣布达成战略合作。秋微说:“从整个工厂的发展趋势来看,黑灯工厂和无人工厂是未来的主要方向。集智家更关注室内无人搬运,我们更关注墙外无人物流运输。双方的结合可以让整个工厂的智能无人物流覆盖更大的场景。相信这种合作在其他行业会越来越多。

事实上,有一些移动机器人制造商在园区的户外物流转移。重型移动机器人和牵引式自动导引车已经在行业中得到应用。那么,对于时宇科技来说,无人驾驶技术在该领域的竞争力如何?

秋微认为,两者各有利弊。「从我们的角度来看,时宇科技的自动驾驶方案会更有效率。在同样成本的基础上,载重量会大得多,运输节奏也会更快。目前我们的速度可以达到20公里/小时甚至30公里/小时,传统的AGV更喜欢慢行运输。另外,从基础设施的灵活性来看,时宇科技的技术方案基本不需要太多的基础设施。有些自动导引车对基础设施有一定的要求。当然,很多移动机器人厂商也在尝试应用人工智能等技术来提升自己的竞争力。事实上,从长远来看,户外移动机器人的感知规划和定位路线将逐步走向无人驾驶。领先的技术。”

从具体场景的应用到发展道路的探索和验证,其实目前很难预测无人驾驶的未来离我们还有多远,但像时宇科技这样的企业对商业化的成功探索,无疑会让我们窥见更多的曙光。虽然路很长很长,但路就在你脚下,我相信旅行会到来。

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